导读:中国汉唐以前,将玉门关以西广袤的荒漠、戈壁称为“西域”,这里作为中原王朝统治以外的领土,从来都是荒凉、野蛮的代名词,“劝君更尽一杯酒,西出阳关无故人。”唐朝著名诗人王维的这首千古名句,非常形象的描述出了西域的遥远与荒凉。关于西域的地理位置,《汉书·西域传》中有这样的记载:在匈奴之西、乌孙之南、南北有大山、中央有河……东侧接汉隔以阳关、玉门,西侧限于葱岭”。不得不说,两千多年前的汉朝史官,对于西域范围的描述非常准确,这样看来当年的西域大概指的就是现在的新疆南疆地区。

汉武帝派遣张骞出使西域,中原王朝开始了与西域的第一次接触,汉宣帝年间,为了保护丝绸之路,汉朝在此设立“西域都护府”,管辖西域三十六国。在西域三十六国中,名气最大的当属楼兰,不过最近几年由于盗墓小说《鬼吹灯》的流行,书中开篇描写的失落古国精绝也广为人知,尤其是那位邪恶的精绝女王让人印象深刻,那么精绝国真的是存在过吗?这个国家真的有一位精绝女王吗?在史书中关于西域三十六国的记载很少,其中关于精绝国的记载更少。直到二十世纪初,西方的探险家在新疆大沙漠的黄沙下,发现了一处古城遗址,这个历史上曾经辉煌一时的古国才再次走进人们的眼中。

1901年,英国人斯坦因第一个发现尼雅遗址,在遗址的一座房屋中,斯坦因发现了4枚木简,上面清晰的写着“汉精绝王承书从”,根据这个发现,考古学界和历史学界认定,尼雅遗址就是史书中记载的精绝国都城所在,木简上的内容说明当时精绝国已经向汉朝称臣,归在西域都护府的管辖下。新中国建立之后,虽然考古人员也曾多次前往尼雅遗址考察,但由于各方面条件的限制,基本都是无功而返,直到1991年,中日两国联合组成了“中日共同尼雅遗迹学术考察队”,才第一次系统的对尼雅遗址进行了勘探、发掘工作。

根据当年参加考察队的刘文锁教授回忆,当年他们到了尼雅遗址后,放眼望去全部是低矮不一的沙丘,很难辨认方向。有一天,他带领的小分队在勘探的过程中迷路了,走到哪里都是一样的沙丘,根本分不清南北,而且眼看天就黑了,没有办法,刘文锁几人商量之后,决定先在遗址内找一处民房躲避一晚,明早天亮之后再去找大部队。当考察队员进入一栋破败的民房后,发现角落里的黄沙下有一个被掩埋了一半的陶罐,走上前清理掉里面的黄沙后,罐子中居然有一批保存完好的木简,而且隐隐约约能够看出写满的字迹。经过清点,陶罐中的木简一共有19枚,根据记载,这是从1954年之后,尼雅遗址发现简牍最多的一次。发现木简之后,考察队的每个人都十分兴奋,就连迷路的事都放在了脑后,幸好第二天大部队找到了他们。

经过对这些木简内容的解读,历史学家慢慢揭开了精绝国的神秘面纱。这是一个存在于西域的小国,“人口四百八十户,三千三百六十人,其中胜兵五百人。”精绝国从公元前2世纪出现在史书记载,直到西晋末期消失,大约存在了600多年。对于小说 《鬼吹灯》描写的精绝女王,考古专家表示,根据出土资料显示,精绝国是一个奴隶制国家,在国内实行一夫多妻制度,是绝对的男权主义国家,男尊女卑,所以不大可能存在女王,小说中的内容应该是杜撰的。参考文献:《汉书·西域传》

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